De gustibus

Suntem oare obiectivi? Trebuie sa fim?

Harrison Forbes

Daca cineva îi spune altcuiva ca-i beat si ar trebui sa mearga la culcare, cel vizat ar putea sa ignore sfatul, considerându-l izvorât din gelozie. Daca în decurs de câteva minute o a doua persoana îi spune acelasi lucru, respectivul ar trebui sa înceapa sa se gândeasca la o astfel de posibilitate. Dar daca si un al treilea consilier independent îl da de înteles ca-i vremea de culcare, acel cineva ar trebui sa ia sfatul foarte în serios si sa mearga direct în asternut...

Asadar, m-am bagat în pat si m-am bucurat de un somn odihnitor. Dimineata m-am sculat proaspat si odihnit, întrebându-ma: „oare tin chiar atât de evident partea IBM-ului fata de restul lumii?". Remarca unuia dintre editorii mei, cum ca înclin prea mult spre partea IBM în articolele mele, mi-a cazut destul de greu. Partea buna a observatiei era ca revista are nevoie si de o opinie alternativa, ceea ce m-a facut sa nu ma simt chiar atât de prost. Dar când aceeasi idee mi-a fost sugerata prin e-mail de catre unul dintre cititori, a trebuit sa stau putin si sa reconsider lucrurile. Remarca mi-e înca proaspata în minte si voi încerca sa aflu daca ar trebui sa încerc un sentiment de vinovatie pentru modul în care vad eu lucrurile.

În corespondenta de dimineata – pe care postasul mi-a pus-o în cutia postala catre prânz – am gasit si ultimul numar din Computer Reseller News. Pentru cei care nu cunosc Computer Reseller News am sa încerc sa descriu în câteva cuvinte revista. Este de format mare, tiparita pe o hârtie de buna calitate si cuprinde articole foarte pertinente pe subiecte din lumea calculatoarelor. Este scrisa pentru un public care provine preponderent din mediile comerciale orientate spre distributie si, pe lânga descrierile tehnice ale diferitelor echipamente si programe oferite pe piata, este un bun mijloc de orientare în lumea nebuna a informaticii de astazi. Cu câtiva ani în urma era o revista independenta, si cred ca sub aspect juridic înca mai este, cu toate ca, citind-o, ai putea avea impresia ca întreaga echipa redactionala favorizeaza un anumit producator... Ca sa fiu sincer, sunt sigur ca revista vrea sa fie obiectiva, dar autorii au cam fost luati de val si, vrând-nevrând, se ocupa mult prea mult de chestiuni legate de Redmond. Sunt foarte sigur ca nu e vorba de o motivare financiara – Microsoft nu cumpara foarte mult spatiu de reclama – ci despre un raspuns la falsa impresie ca toata lumea ar fi interesata de abureala (în original „vaporware" – n.t.) care vine dinspre Seattle.

În pagina a cincia a revistei – care este de fapt a treia, daca nu socotim si coperta pliata care mai adauga doua pagini tiparite – se afla un articol de o coloana si jumatate intitulat „HP will move 80% on its UNIX sales to VARs" (un fapt foarte important pentru comunitatea distribuitorilor) si un articol de o coloana si jumatate despre viitorul contractului Globelle Merisel, o alta evolutie interesanta pentru reselleri, iar în partea de jos a paginii, un articol numit „Windows NT to target telco market". Restul spatiului este ocupat de o caseta cuprinzând un rezumat al sitului web al revistei (http: /www.crn.com/). Desigur, partea cea mai colorata a casetei se ocupa de Windows NT Chat Room (litere rosii pe fond verde), Get Your NT/BackOffice Questions Answered (ma întreb cât de mare este editia Web ca sa poata sa le cuprinda pe toate...), NT Guru Jason Perlow gives VARs the NT BackOffice Edge at www.crn.com. Si, înghesuit între alte casete de cuprins, cineva ar putea sa citeasca (daca nu s-a plictisit înca) despre Microsoft Posts Outlook Fix – Problem Upgrading Exchange to Mail Client. Nimeni n-ar putea pretinde ca publicului nu i-au fost prezentate stirile. Desigur, baiatul de la paginare este timid si modest...

Deci, din prima pagina a CRN aflam ca Microsoft intra în afacerile de telecomunicatii. Slava Domnului, nu ne vor mai lipsi de-acum GPF-urile pe liniile telefonice...

Dar acesta a fost doar începutul. În pagina 7 dam de „Microsoft's Web TV purchase faces scrutinity by the DOJ (Department of Justice)". Se pare ca unul dintre concurentii Microsoft-ului, Network Computer Inc., o companie subsidiara a lui Oracle care se ocupa de dezvoltarea de NC-uri si de alte echipamente non-PC pentru acces la Internet, s-a suparat din cauza fuziunii planuite. Oracle are toate motivele sa fie suparat, dupa ce saptamâna trecuta cumparase pe Navio Communications Corp., o subsidiara a lui Netscape care dezvolta versiuni TV si NC ale browser-ului Navigator. Nu este limpede daca Oracle s-a adresat DOJ sau este un apel de rutina pentru orice vânzare în valoare mai mare de 10 milioane de dolari. Oricum, Oracle este preocupat nu atât de achizitia propriu-zisa, cât de faptul ca Microsoft îsi va impune sistemele proprietare si în televiziune, care pâna acum era un domeniu al standardelor deschise si al interoperabilitatii. Si pentru ca Oracle a pacatuit fata de Atotputernicul, pedeapsa cade în aceeasi pagina: „Sedona to ship late without Jbuilder – Oracle's 8 Missing Pieces". Este, desigur, un articol negativ, dar „piesa de rezistenta" trebuia într-un fel echilibrata...

În pagina 10 aflam despre ultimele dispute între Microsoft si Sun privind scamele din Java. Microsoft admite ca are 17 bug-uri, dar acuza pe Sun ca ar avea 24 în masina lor virtuala. Sun recunoaste doar doua erori, celelalte fiind deviatii de la specificatiile Java, deci nu scame propriu-zise. (Pentru neinitiati: Java are o pozitie mai speciala pe piata. Sun a oferita licenta pentru Java oricui a dorit, dar acordul de licenta stipuleaza ca nimeni nu are voie sa introduca deviatii ale codului de la specificatiile acceptate. Daca cineva are totusi ceva de adaugat trebuie sa se adreseze firmei Sun, care va hotarî daca specificatiile vor fi sau nu schimbate pentru a reflecta deviatia propusa. Daca schimbarea de specificatie este acceptata, codul este distribuit tuturor celor care au licenta, iar acestia trebuie sa refaca tot ce-au facut pâna atunci. Este un proces complicat, dar este singura cale de a pastra codul curat si universal, evitând astfel repetare a fenomenelor petrecute în lumea UNIX.) Microsoft s-ar putea sa aiba dreptate, doar ca cei care au descoperit scamele în codul de la Sun sunt cercetatori la University of Washington din Seattle!!! Doua alte articole pot fi citite în aceeasi pagina, dintre care unul se cheama „IBM runs Secretariat in NT bundling race". Subîntelesul ar putea fi „vedeti, chiar si Big Blue îsi ruleaza softul pe NT, deci NT este regele". IBM produce programe pentru NT, dar Secretariat, pachetul destinat firmelor mici si mijlocii, ruleaza de asemenea si pe celelalte platforme. Ultimul articol din pagina este despre reducerile de personal de la Novell, datorate probabil si faptului ca NT i-a diminuat piata. Ei bine, am niste surprize pentru cei interesati: IBM a revenit la repararea produselor Novell...

În pagina 14 ne întoarcem la subiect: „Microsoft pitting NT against Unix". Articolul în sine ocupa doar o coloana si jumatate, restul spatiului fiind ocupat de o reclama Visionteck, un producator de cipuri de memorie. În articolul despre NT versus Unix, Microsoft nu este în totalitate înfatisat în culori stralucitoare. Autorii citeaza niste utilizatori care afirma ca NT nu ofera aceleasi performante ca Unix, dar NT trateaza problema scalabilitatii doar de cinci ani, în timp ce Unix a avut nevoie de douazeci de ani. Ceea ce este adevarat, cu conditia sa tinem seama de faptul ca NT are nevoie de o tona de procesoare si masini foarte rapide, în timp ce Unix poate obtine aceleasi performante cu un numar mai mic de procesoare si masini mai putine... Pâna la urma articolul este decent, cu toate ca pacientul este la reanimare, sub ventilator, este hranit artificial, ia tone de medicamente si de-abia respira...

Pagina 16 cuprinde o reclama la portabilele CTX, iar în spatiul ramas putem citi despre faptul ca HP a redus preturile la Vectra si OmniBook. În fine, mai putem citi despre parteneriatul dintre Microsoft si Wall Data. Se pare ca Microsoft a avut nevoie de o terta parte pentru a rezolva problema accesarii datelor din AS/400 de pe un server NT. Wall Data a lansat SNA Intranet Starter Kit, un pachet compus din Microsoft SNA Server 3.0 (parte din BackOffice) si Wall Data Arpeggio Live. E dragut din partea Microsoft sa se asocieze cu alti producatori pentru a furniza solutii la nivel de întreprindere, dar clientul dispune deja de o astfel de solutie, furnizata de IBM. Programul Personal Communication – sau Pecomm cum este cunoscut în jargonul IBM – permite utilizatorilor de PC-uri, utilizând orice sistem de operare, sa acceseze datele de pe AS/400, S/390 si RS/6000. Si nici macar nu este scump: doar câtiva dolari, în comparatie cu aproape 4000$.

În pagina 20 citim: „Microsoft to push parteners at Comdex". O fi o simpla coincidenta ca tot spatiul publicitar este rezervat lui Intel??? Oricum, ce aflam din articol este ca peste câteva zile, la Comdex, Microsoft va lansa un calculator de buzunar care va folosi Windows CE. S-ar parea ca Windows CE este cel mai raspândit sistem de operare pentru calculatoare de buzunar. S-ar putea, desi eu înca n-am vazut o astfel de minunatie functionând... Mai aflam din articol ca Microsoft planuieste la modul cel mai serios sa abordeze domeniul telefoniei, prin lansarea unui sistem de mesagerie pentru voice mail. Singura mea dorinta este sa aflu care va fi reteaua care îl va folosi, ca sa ma feresc de ea ca de ciuma. Nu mi-ar placea sa se blocheze sistemul tocmai când încerc sa-mi salvez un client care are o problema urgenta cu sistemul de salarizare... Câtiva dintre parteneri sunt si ei prezentati. E drept ca partea rezervata partenerilor este abia de o jumatate de coloana si pare sa fie doar o justificare pentru titlu. Pagina 21 este în întregime publicitara. Microage vinde Back Office. Sa remarcam ca Microage înca mai are necazuri financiare.

Dupa o binemeritata pauza, în pagina 30 aflam ca Microsoft va prezenta un prototip de palmtop. Fabricantii nu trebuie înca sa se alarmeze, Microsoft nu va produce computerul. Partea spaimoasa este ca prototipul ar putea ajunge într-o zi în automobilele pe care le folosim în mod curent. În mod sigur nu va ajunge si în masina mea... Nu stiu daca m-as putea descurca cu un GPF la 80 de mile pe ora...

În pagina 57, pe când credeam ca s-a terminat, am gasit o notita mititica, înghesuita între doua coloane, din care afla ca dezvoltarea browser-ului Microsoft pentru Unix întârzie. Utilizatorii de Unix vor fi foarte dezamagiti ca nu vor putea sa aiba parte de caderi de sistem decât abia la anul pe vremea asta... Da, oameni buni, Microsoft vrea sa ajute la „îngustarea pietei Unix".

Pagina 99: „In OS study, all roads lead to Windows". O multime de statistici si o multime de întrebari în acest articol. Aflam ca în acest an vânzarile de sisteme de operare vor atinge 86,5 milioane de unitati. Cifrele sunt frumoase si par interesante, dar... Conform unor statistici anterioare, Microsoft a distribuit aproximativ 60 de milioane de copii Windows (nu vom discuta acum câte au fost vândute de Microsoft, oferite gratuit de Microsoft, facute pachet de Microsoft sau vândute de IBM). Se spune în articol ca în acest an Microsoft va livra 41,2 milioane de unitati de Windows NT. Vânzarile vor creste si pentru celelalte sisteme de operare, dar cresterea va fi lina. Marele învingator: Windows NT; marele perdant: Windows 3.1. Articolul nu spune nimic (stiu ca nu intra în obiectivul sau) despre compatibilitatea înapoi a ultimelor softuri de la Microsoft. Câti dintre utilizatori stiu ca daca vor trece la ultima versiune de BackOffice vor avea probleme daca vor avea si versiuni mai vechi în aceeasi retea?

Acesta a fost ultimul articol despre Microsoft în CRN. Nici macar nu m-am ostenit sa tin socoteala articolelor orientate spre Microsoft din acest numar, dar mi-a devenit repede limpede ca nu sunt singurul care are o anume preferinta. Fata de toata aceasta avalansa de stiri despre Microsoft, am gasit doar trei sau patru articole despre IBM. Si trebuie sa mentionez ca IBM înca mai este compania cu cele mai mari vânzari de software din lume, fie ca ne place fie ca nu. Unul dintre articole – care era destul de complet, dar sunt sigur ca cei mai multi nu l-au remarcat – se referea la faptul ca Lou Gerstner a facut public ca IBM si-a atins si ultimul obiectiv: forta de munca utilizata. Printr-o politica atenta de angajari, IBM a atins un numar de angajati comparabil cu cel pe care-l avea în momentul când Lou a preluat conducerea companiei si au avut loc concedieri masive... Dar cui îi pasa?

Ei bine, daca o revista importanta veshiculeaza atâta informatie despre Microsoft, nu cred ca sunt extravagant daca am o fixatie pentru IBM. Întotdeauna am tinut cu cel mai slab, mai ales daca acesta era pe nedrept ponegrit.

IBM a fost criticat de proprii adepti pentru ca produs software pentru platformele Microsoft înainte de a-l produce pentru propriile sisteme de operare. Pare crud la o prima vedere, dar miscarea a fost o contra-ofensiva la miscarea Microsoft-ului de a se baza exclusiv pe sisteme proprietare. Realizând soft pentru platformele Microsoft, IBM a încercat sa ofere alternative pentru utilizatorii care nu vor doar solutii Microsoft. În plus, în lumea de astazi, în care fuziunile sunt mai dese decât zilele însorite ale acestei veri, nu toate companiile au aceleasi platforme. Fuziunile creeaza probleme imense. Cel putin, în opinia IBM fuziunea sistemelor informatice nu trebuie sa fie dificila. Din acest motiv, toate softurile IBM (deoacamdata) vor rula pe orice platforma. Si tot din acest motiv, toate softurile IBM se vor interfata cu sistemele mai vechi. Datele vor putea fi procesate pe sistemele mostenite de la orice calculator desktop din întreprindere. Iar în viitor procesarea va fi chiar mai usoara, deoarece IBM este hotarât sa bazeze totul pe Java, pentru a elimina obstacolele impuse de sistemele de operare diferite.

Acum pot sa afirm, dupa un somn odihnitor de o noapte întreaga, ca de fapt nici n-am fost beat deloc si sa admit ca tin putin cu IBM. Ok, sunt suta la suta de partea IBM-ului. Si sunt mândru de asta. Îmi plac produsele de calitate si atitudinile corecte. Dar faptul ca tind sa prefer IBM-ul nu înseamna ca acesta nu are punctele sale slabe... Pentru început... dar chiar vreti sa vorbim despre asta acumt Sau mai bine sa o lasam pentru data viitoare?

Crinnon Harrison Forbes conduce companiile T&C Consulting and VP Operations for Piranha Business Systems. Locuieste în Franklin (Wisconsin) si poate fi contactat (în româna sau engleza) prin e-mail la cforbes@ibm.net.

(C) Copyright Computer Press Agora